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太阳系发现外来小行星 有其独有的逆行轨道

作者:admin 2018-05-23 我要评论

宇宙中充满未知的奥秘,令科学家们心生向往。而日前,有英国科学家发现了来自外星系并停留在太阳系中的首颗外来星际小行星。据悉,这颗外来行星有其独有的运行轨...

宇宙中充满未知的奥秘,令科学家们心生向往。而日前,有英国科学家发现了来自外星系并停留在太阳系中的首颗外来星际小行星。据悉,这颗外来行星有其独有的运行轨道,甚至有可能是在45亿年前,太阳系诞生之初就出现了的。下面一起去了解详细情况吧!

太阳系发现外来小行星 有其独有的逆行轨道

去年,高速来访太阳系的星际小行星「Oumuamua」让整个天文界哗然兴奋。但现在另一项新研究声称,早就有颗名为「2015 BZ509」的星际小行星自太阳系诞生以来,就从外地移民到木星轨道附近定居了。据悉,2015 BZ509 小行星于2014年11月首度被泛星计划发现。乍看之下,2015 BZ509 只是在木星旁小行星带运行的芸芸天体之一,但事实上,这颗小行星正在走自己独一无二的路,其逆行轨道与太阳系大多数物体都相反。

太阳系发现外来小行星 有其独有的逆行轨道

2015 BZ509 小行星还有一点特别的是,它是唯一一颗与木星形成1:1轨道共振的小行星,代表它以几乎和木星相同的速度绕行太阳,只是方向相反而已,当小行星在12年公转周期中两度与木星交会时,木星拖动 2015 BZ509 小行星防止它撞向太阳,太阳又把它拉过去防止被木星引力拉走,形成微妙的平衡。想更加了解两者的轨道动态模拟,可参见下方影片连接。

这颗小行星如何演变至以这种方式移动一直是个谜,如果小行星是太阳系本地制造的产物,应该与其他行星、小行星有着相同前进方向才对。由于罕见突兀,促使法国蔚蓝海岸天文台天文学家 Fathi Namouni,与研究合着者巴西圣保罗大学天文学家 Helena Morais 合作,透过电脑模拟来追溯其起源。一开始,研究人员并未将 2015 BZ509 小行星假设为星际移民,但利用电脑模拟追踪动向后,他们发现小行星的轨道在过去几百万年都保持稳定,甚至可以一直追溯到太阳系诞生之初。

太阳系发现外来小行星 有其独有的逆行轨道

一般而言,这种轨道只能维持1万年左右。此外,就算太阳50亿年后毁灭,这颗小行星的轨道还能继续维持430亿年,不受太阳死亡影响。研究人员进一步复制100万颗2015 BZ509小行星并丢进太阳系模型,每颗小行星轨道参数稍有不同。发现有46颗复制小行星从太阳系诞生之初就开始保持稳定轨道,其中27颗与2015 BZ509小行星目前的轨道非常相似。研究最可能的结论是,小行星是在45亿年前被太阳从星际空间捕获。

不过这项结论只是基于模拟,包括国家地理与一些外部专家对此声称持怀疑态度,因为新研究并没有展示2015 BZ509小行星被捕获的过程。此外,美国太空总署(NASA)戈达德太空飞行中心天体物理学家 Elisa Quintana 说,还有其他混乱碰撞的原因也可能导致2015 BZ509小行星逆行。证实新研究结论的最好办法就是进一步观察2015 BZ509小行星,尤其是测量它是否有水组成。


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